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09 July 2015 | 10:03

How big was Thonis-Heracleion?

Eric, archaeological diver in Franck's team, explains:

The Princess Duda on mooring over the center of Heracleion.

"I have been asked if we have any idea how big Heracleion was before it was swallowed by the sea. I can tell you it seems huge when you try to swim, or walk along the bottom from one side to the other, you might use all the air in your tanks for the trip.

But we do have a pretty good idea where it starts and stops, based on years of surveying using  the most advanced technology for geophysical survey, plus site characterization and also many many archaeological excavations. We are always finding new information, but all in all the site is about a half a square kilometer.

Here the "Princess" is on mooring over the center of Heracleion. Teams of Archaeological Divers will commute to various excavation sites around the vast site by support vessel."

Have a look at the interactive map of Heracleion

Quelle taille pouvait bien faire Thônis-Héracléion?
Quelle taille pouvait bien faire Héracléion avant qu’elle ne soit engloutie sous les eaux ? C’est une question qui revient fréquemment.  Si vous essayez de la traverser à la nage ou en marchant au fond d’un bout à l’autre, ça à l’air immense. Vous pourriez même totalement vider vos bouteilles d’air en cours de route.

Entre temps nous avons une bonne idée de là où elle commence et où elle finit. On se base pour ça sur les années de prospections géophysique appuyée par des instruments de pointe, les charactérisations sur site et les fouilles archéologiques. Bien sûr, on trouve en permanence de nouvelles information, mais, l’un dans l’autre, le site fait environ un demi-kilomètre  carré.

Ici le « Princess » est à l’ancre au dessus du coeur d’Héracléion. Des équipes de plongeurs-fouilleurs font la navette entre les différents sites de fouille sur le vaste périmètre tout autour du bateau support.