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“沉没的文明”


桑尼斯-赫拉克利翁:从传说到现实

 

桑尼斯-赫拉克利翁(古埃及语和希腊语名称)是一座游离在传说和现实之间的城市。公元前 331 年亚历山大港建立之前,这座城市是希腊世界所有船只进入埃及的入境口岸,曾经历过辉煌的时代。它因着阿蒙神庙而成为重要的宗教圣地,在王朝延续的仪式典礼中起着重要作用。城市建立于公元前 8 世纪左右,遭受过各种自然灾害的侵袭,最终在公元 8 世纪全部沉入地中海。

2000 年,由 Franck Goddio 指导的欧洲水下考古研究所 (IEASM) 发现了它的存在,在此之前没有人找到过任何有关桑尼斯-赫拉克利翁的线索。它的名字已经几乎从人们的记忆中消失,只在古代经典书籍和考古学家在陆地上发现的罕见铭文中残存着一点蛛丝马迹。希腊历史学家希罗多德(公元前 5 世纪)告诉我们,在著名的英雄赫拉克勒斯初登埃及大陆的地方有一座宏伟的庙宇。他还描写了特洛伊之战前,海伦与她的爱人帕里斯访问赫拉克利翁之行。在希罗多德游历埃及后四个多世纪,地理学家斯特拉波观察发现赫拉克利翁古城(赫拉克勒斯神殿所在地)位于坎诺普斯的正东面,就在尼罗河支流坎诺皮克河的入海口处。

图片

Franck Goddio and his team watch the rise to the surface of a colossal statue of red granite (5.4 m) representing the god Hapy, symbol of abundance and fertility and god of the Nile flood which stood in front of the temple of Heracleion. Never before has the statue of a god of this size been discovered in Egypt, which indicates Hapy’s importance for the Canopic branch, the largest and most important of the Nile branches at that time.

发现

Franck Goddio 及其团队与埃及最高文物委员会合作,凭借独特的测量方法,使用最精密的技术设备,实现了对桑尼斯-赫拉克利翁古城部分区域(距离今天海岸线 6.5 公里)的定位、测绘和发掘。古城位于阿布基尔湾西部,在一块面积 11 × 15 公里的研究区域内。Franck Goddio 发现了有关桑尼斯-赫拉克利翁古地标的重要信息,如阿蒙及其子孔斯(Khonsou,希腊人称其为赫拉克勒斯)的神庙,这些海港曾经掌握着进出埃及的所有贸易及其居民的日常生活。他还揭开了一个多年来一直困惑着埃及古物学者们的一个历史谜团:考古资料表明赫拉克利翁和桑尼斯实际上是同一个城市,只是有两个名字;赫拉克利翁是希腊人对于该城市的称呼,桑尼斯则是埃及人对其的称呼。

发掘过程中出土的物品揭示了这些古城曾经的美丽和辉煌、大神庙的富丽堂皇,为我们提供了丰富的历史证据:巨型雕像、铭文、建筑结构、珠宝和货币、祭祀物品和陶器,一段冰封在历史长河中的文明呼之欲出。

从桑尼斯-赫拉克利翁遗迹发掘出来的考古资料的数量和质量可以看出,这座城市曾经盛极一时,在公元前 6 世纪到公元前 4 世纪之间达到鼎盛时期。从该时期出土大量的货币和陶器中可见一斑。

桑尼斯-赫拉克利翁港口拥有很多盆地,起着国际贸易枢纽的作用。密集的港口活动带动了城市的繁荣。源于公元前 6 世纪到公元前 2 世纪的 700 多件造型各异的古锚以及 60 多艘沉船也有力地证明了这里一度繁荣的海上贸易。

城市沿寺庙四周而建,内部和四周拥有完善的运河网络,看上去像一座湖岸小城。在大大小小的岛屿上散布着许多住宅和临时住所。在这里发掘出了很多迷人的考古资料,如青铜雕像。赫拉克勒斯神殿的南侧有一条大运河,由东向西贯穿整个城市,连接着港口盆地和西部的一个湖泊。

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Colossal statues discovered on the sunken site of Heracleion. They get cleaned and reassembled underwater before being raised to the surface.
Colossal statues discovered on the sunken site of Heracleion. They get cleaned and reassembled underwater before being raised to the surface.
Animation of the city of Heracleion according to Franck Goddio's excavation results.